捉摸不定 mercurial

形容詞

相似詞 wicked / volatile / erratic
搭配詞 personality / temperament

【單詞解析】

如果了解「水銀」(mercury)的特性,就能了解為何由mercury變化而來的mercurial 和「捉摸不定」那麼契合。

水銀汞柱隨著冷熱時高時低,以及它似固體又似液體,時合時分滑溜溜的型態,真的只能用「捉摸不定」來形容。Mercurial這個字比較古典,然而講到人在性格上的「捉摸不定」,還真的找不到更好的字。

Mercurial最大的好處,是應用的幅度頗大,喜怒無常的慈禧太后,或古靈精怪的「神雕俠侶」中的黃蓉,都符合「捉摸不定」的本質,可稱為「mercurial」,至於倒底是「喜怒無常」或「古靈精怪」,由上下文決定,具想像空間。

了解Mercurial 的另一個角度是水星Mercury,以及西方神話中的信使神Mercury,這兩者雖然一天文一神話,但都具有易變特質。信使神在羅馬神話中最早稱為Mercurius,此神在希臘神話中,稱為 Hermes(法國名牌愛馬仕的名字即源於此)。此神掌管溝通與交通,負責為去冥界的靈魂帶路,是醫生、旅行者和商人的守護神,也是雙子星座與處女星座的守護星。如果有和此神個性相合的人,也可稱為mercurial,這些個性包括善辯、古靈精怪,亦正亦邪,脾氣難以捉摸。不過若要這麼用,也要先確定讀者或聽眾有這些神話知識才行。

與相似字相比,「wicked」更加調皮搗蛋,「volatile」暴躁易怒,而「erratic」則是形容說話沒頭沒尾,雜亂無章。

【例句】

雖然性格有些陰晴不定,麥可總是能準時把事情做完。
Despite having a somewhat mercurial temperament, Michael still manages to always get things done on time.

雖然神經質跟喜怒無常不見得一樣,很不幸的,Susan 兩者兼具。
Although there is a difference between being paranoid and mercurial, sadly, Susan is both.

他腳踏實地的人格跟她古靈精怪的性格形成完美互補。
His grounded personality compliments her mercurial temperament perfectly.