台驚悚遊戲全球暢銷第三名 《返校》英語化打入國際

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今(2017)年年初,一款以台灣戒嚴時期為背景的國產驚悚遊戲席捲了遊戲和直播市場,不僅占據不少媒體版面,上社群網站隨手一滑,都可以看到有人在討論著「哇!光是氛圍和音樂就好嚇人!」、「最恐怖的,是故事帶給人的窒息感!」。

包括楊適維(前排左二)及其他創辦人在內,目前赤燭已增加到12人。(攝影/張淳育)

這款遊戲叫好又叫座,剛上市時就在知名遊戲平台Steam登上全球暢銷排行第三名,更相繼由公視製作電視影集、李烈監製真人電影,創下台灣遊戲改編先例,後來還受邀參加全球電子遊戲產業最大展――美國E3電玩展(簡稱E3),榮獲提名冒險類的最佳遊戲(Best of E3 Nominee),講到這裡,相信你應該已經知道是哪款遊戲,答案就是今年爆紅的《返校》(Detention)。

但你也許不知道,代表《返校》在E3宣傳並接受提名的,是《返校》創作團隊「赤燭遊戲」的共同創辦人楊適維,他不但曾短暫擔任樂團「南瓜妮歌迷俱樂部」鍵盤手,負責作曲、編曲與演出工作,也曾在日商銀行擔任儲備幹部。一個人的經歷「跳tone」成這樣,實在很少見。

事實上,楊適維小學畢業後就因家庭因素到美國讀書,國中開始接觸樂團,曾和台灣的朋友約好有一天要一起成為搖滾天團,有一陣子沒事就在摸索音樂。

大學時則對金融領域感興趣,讀的是美國南美以美大學(Southern Methodist University,簡稱SMU)財金系,回台後面試錄取日商銀行。然而單看學經歷,這些似乎和遊戲製作「八竿子打不著」?

原來楊適維從小學二年級接觸DOS遊戲《三國誌2》開始,多年來玩的遊戲不勝枚舉,對遊戲的熱愛不會輸給別人;沒學過程式的他,甚至在銀行工作時自學程式,後來,楊適維乾脆辭掉工作在家投入遊戲開發,最後因為朋友王光昊的介紹,加入了開發《返校》的製作團隊,並由當時的六位成員合組公司「赤燭遊戲」,六人共列共同創辦人。「離開金融業其實沒太多掙扎,它很有挑戰性,但我想做更能發揮創意的事。」楊適維說。

不惜成本 產品也要英語化

也因為楊適維具有商學背景,除了共同討論、參與開發遊戲,在公司運作上,為了讓其他夥伴開發遊戲能更心無旁騖,「遊戲以外的事,像是帳目管理、發薪等,就由我負責處理。」若有人找赤燭洽談合作,楊適維也會分析評估合作案是否適合公司,方便眾人做決定。

台灣人接觸《返校》,玩的多是中文版遊戲,但讓《返校》能夠在國際獲得注目和肯定,其關鍵在於英文版的製作。赤燭共同創辦人之一、同時也是《返校》製作人的姚舜庭更直言,「我們第一天討論就決定製作英文版,如果沒英文版我們就死定了。」

楊適維補充,因為是獨立製作,赤燭遊戲在《返校》開發期一直有財務困難,必須要接其他專案才能維持遊戲開發的支出,即使如此,他們也從沒想過把英語化的成本省下來,「不如說,就是如此才更需要英語化。英語是目前世界上最多人使用的語言,透過英語化,我們才能跟世界溝通。」

然而英語化不是單純把中文翻譯成英文而已,《返校》的英語化,主要是由楊適維和他的美國好友嚴開泓操刀,為了讓不理解台灣宗教、民俗文化的外國人遊玩時也能進入狀況,英語化的調整原則是以更直白的方式進行描寫。比如在學校牆上出現《金剛經》,中文版不用強調是佛教經典,英文版則要。

照片提供/赤燭遊戲

翻譯講求流暢 玩家更入戲

那麼「魍魎」呢?當英文語意沒有對應字時,翻譯可以如何處理?是尋找類似概念的“ghost"、“monster"作為翻譯用字,還是可能有更好的辦法?楊適維說,既然英文語意找不到對應字,他乾脆發揮創意巧思,以魍魎在遊戲中總是不斷徘徊的形象取名,“the linger"(徘徊者)由是誕生。

又如遊戲中角色方芮欣身分是學姊,「學姊」該怎麼翻最適當?或許可用“senior",但這僅有「高年級」的意涵,並沒有完整包含「長幼尊卑」概念,因此為強調「尊敬」這個概念,最後是選用“Miss"這個字。

楊適維分享,會這麼重視翻譯,是因為以前在美國接觸翻譯成英文的美版遊戲,有時候明明是經典之作,但劇情中卻會出現一些不符情境的句子,導致影響了當下的遊玩體驗,因此,「翻譯時我都會思考,這些情境應該用哪些英文字詞,儘量避免玩家有『這個英文很怪』的想法。」

從共組樂團,到投入金融領域,最後再到鑽研遊戲創作開發,一路走來,楊適維想的永遠都是「做自己喜歡的事,並在當下把它做好」。至於能不能成功?他說,「我在家自學遊戲製作的時候想過,這條路不行就再回去上班。」

有著浪漫熱血的衝勁,若再加上對失敗代價的冷靜計算以及退路安排,其實,人生嘗試新路沒有這麼可怕。

《返校》驚悚氣氛受全球玩家喜愛。(照片提供/赤燭遊戲)

About 楊適維
出生:1986年
現職:赤燭遊戲共同創辦人
經歷:三菱東京日聯銀行儲備幹部、樂團南瓜妮歌迷俱樂部鍵盤手、寵王企業海外行銷主任
學歷:美國南美以美大學財金系

文/張淳育

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