吃塑膠的酵素 解決汙染的地球救星

塑膠製品帶來的垃圾汙染一直是所有人頭疼的議題。我們隨處可見的垃圾袋、免洗餐具(disposable tableware)、寶特瓶(PET Bottles)、吸管(straw)等等大多是不易分解,且分解過程可達數百年,對環境和生態造成嚴重破壞。

Photo:Pixabay

這個可怕的塑膠汙染(plastic pollution)當中,最令科學家與環保人士擔憂的是那些直徑小於五毫米的塑膠碎片,也就是微塑膠(microplastics),由於體積極小難以被汙水處理廠過濾,遍布於海洋、水、土壤。更可怕的是,這種由石油製成的產品會殘留毒性,在食物鏈(food chain)中累積,最終對人類健康與環境構成危害。

因此科學家一直在找尋因應對策,希望找到有效分解塑膠且回收再造的方法,好消息是,這個塑膠汙染的解決之道在2018 年4 月有了曙光。研究報告說,美國與英國的研究人員無心插柳柳成蔭,開發出一種可以分解塑膠的酵素(enzyme),名為「PETase」,有望在未來成為解決塑膠汙染的地球救星。

精選新聞例句

例: The Earth Day Network may have an unexpected ally in its quest to solve the global plastic pollution crisis: bacteria. More specifically, an enzyme produced by the Ideonella sakaiensis microbes. Dubbed PETase, it can expertly break down PET (polyethylene terephthalate), one of the most common types of plastic, within days, instead of the over 450 years it takes the synthetic material to decompose naturally.

世界地球日網路組織可能會有一位意外的盟友加入一起解決全球塑膠汙染危機的探險任務,就是「細菌」。更精確點來說,這是由一個名為Ideonella sakaiensis 的微生物產生出來的酵素。名為「PETase」的酵素,可以在幾天內開始分解最常見的塑膠製品原料PET ,而不用等上450年讓化學合成品自然分解。例: The international team, which published their findings in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences on April 16, 2018, believes the enzyme could do more than devour the plastic. It could make it reusable by breaking it down into its simple chemical units.這個國際團隊在2018 年4 月16 日將他們的研究發現發表於《國家科學院學報》,他們相信這個酵素能做的事情,不只是吃掉塑膠,還能夠把塑膠分解成原來的化學單位,讓塑膠可再回收利用。

例: Currently, plastic bottles can only be recycled into fibers for clothing or carpets, but the enzyme could give them a second life so we don’t have to continue using new resources. “What we are hoping to do is use this enzyme to turn this plastic back into its original components, so we can literally recycle it back to plastic,” said McGeehan. “It means we won’t need to dig up any more oil and, fundamentally, it should reduce the amount of plastic in the environment.”

目前被回收再利用的塑膠瓶也只能改製成纖維,做成衣物或地毯。新研發出來的酵素,則有望賦予塑膠製品第二次生命,所以我們無需一直消耗新能源。麥基漢教授指出:「我們希望能夠運用這種酵素,將塑膠品轉變回原來的(化學)成分,把塑膠製品再製成新的塑膠製品。這代表我們不再需要開挖更多的石油,也能夠減少塑膠的總量。」
About吳詩綺
現職:國立師大附中英文科教師 ETS 認證托福網路測驗專業發展工作坊講師
學歷:國立中央大學英美語文學系碩士
經歷:美國佛羅里達大學教育系訪問學者 教育部行動研究特優教案得主

文╱吳詩綺

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