前進常春藤名校 社團、工作經驗莫輕忽

留學美國是許多人在求學路上的夢想歷程,然而要怎樣才能成功踏出國門前進美國,則是每位學生好奇的問題。對此,畢業於商科排行全美第一的賓州大學(University of Pennsylvania)的學霸大前輩林家振說,想進入美國頂尖大學,社團、工作經驗很重要,絕對不能把自己讀成書呆子。

台灣托福網路測驗資源中心從去(2019)年底開始陸續舉辦五場「托福留學系列講座」,邀請美國各州駐台人員及留美歸國的學長姐,幫助有意留學美國的人士,了解美國各州的求學環境與風氣。第一場邀請美國賓州駐台貿易投資代表處首席代表蔡宜玲,與畢業於賓州大學華頓商學院(Wharton School)企管研究所,目前任職台新金控台新證券董事的林家振,介紹賓州環境、歷史文化特色,並分享留學賓州的點滴。

想留美 絕不能只會讀書

林家振就讀台灣大學時曾參加台大學生會,畢業後先進入美國知名企業AT&T台灣分公司工作三年多,之後憑著優異的學經歷,申請進入賓州大學華頓商學院企管研究所攻讀企管碩士。林家振說, 想要留學美國, 最好有目標導向的概念,也就是說,先設定想要申請的幾個目標學校, 了解該校系所需要的條件, 再來及早準備, 讓自己最終在申請學校時,能夠符合學校設定的需求目標。

究竟怎樣的學生較容易受到美國名校青睞呢?林家振分享,以美國研究所來說,美國頂尖學校期望找到畢業後能夠有優秀表現的學生,因此會綜合檢視申請人的「硬實力」與「軟實力」,包括過往就讀學校、學業成績、大學期間社團表現與幹部經歷,以及畢業後的工作經歷等。

他分享,從社團表現與幹部經歷,可以了解的東西比大家想像的多。從中可看出個人領導力、潛力、面對重大抉擇的表現、個人特質、專案管理能力以及心理素質等,美國常春藤盟校尤其會考量這些學生時期的表現,進而推測、期待他們成長到30歲後的表現。

如果大學期間只會讀書而沒有相關社團或幹部經驗,即使是年年拿到書卷獎的學生,通常也不是美國大學有興趣培養的人才。但這也不代表成績完全不重要,而是要懂得分配,能讓人看到你在學業與課外活動各方面的表現。

如果在學期間有幫助老師研究的經驗,除了可從中了解學習與研究方式,通常也能在申請時加分。「每個人有不同的選擇,不一定非頂尖名校不可,但如果想進去,就一定要知道他們要求什麼。」

賓州大學畢業的台新金控台新證券董事林家振分享美國大學申請心得。(照片提供/台灣托福資源中心)

工作經歷可多加著墨

「要了解,但不要被限制。」林家振說明,賓州大學華頓商學院企管研究所的學生入學前平均工作經驗是6年,但是他能以在AT&T台灣分公司短短三年多的工作資歷成功入學,關鍵在於他把自己從行銷部入行,之後升任行銷部副理等職,且在不同專案大量提升台灣行動電話與寬頻上網人數的亮眼經歷以數據呈現。「沒有什麼要求是絕對不可挑戰的。」他強調,端看怎麼說服審查委員。

林家振也指出,申請頂尖名校時,大學社團與幹部經歷只需合起來介紹就好,其餘的篇幅可以在工作經歷上多加著墨,原因在於,「如果工作相關經歷寫太少,審查委員容易認為你的工作經歷沒有太多重點。」

另一方面,林家振提醒,申請美國大學需檢附兩年內的TOEFL iBT成績,因此如果是大四畢業就準備出國,最好大二就先準備TOEFL iBT,先備好入學所需的語言能力證明,之後再來準備像是GRE、GMAT等其他入學相關的資料。

不過,辛苦通過申請入學關卡,等在前面的是難度與份量遠超過台灣學校的繁重課業。林家振說,賓州大學為了培養人才,十分重視學業,還相當看重數學力,剛通過入學的新生在開學前須先參加必修的前期課程,當中就有難度不低的微積分,學生如果沒有通過,仍然得打包行李回家。

當然,不只以商學院聞名的賓州大學,美國還有其他許多學校可供選擇。蔡宜玲就指出,根據美國新聞與世界報導(U.S. NEWS & World Report)發布的「全球最佳大學排行2020」,賓州境內就有七所大學進入百大名校。排名第104名的天普大學(Temple University)雖然未擠進百強,但目前它與台灣15所大專校院簽訂姐妹校與雙聯學制合作計畫,在台灣的知名度相對高。

另一方面,賓州第一大城費城是美國獨立戰爭時起草獨立宣言的地方,曾經是美國首都,是了解美國歷史的重要都市,加上賓州整體生活開銷比鄰近的紐約少六成至八成,經濟壓力相對不這麼大,很適合做為留學選擇的參考。

美國賓州名校整理

排名6:賓州大學(University of Pennsylvania)
排名25:卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)
排名46:維拉諾瓦大學(Villanova University)
排名50:理海大學(Lehigh University)
排名57:賓州州立大學(Penn State University)
排名57:匹茲堡大學(University of Pittsburgh)
排名97:卓克索大學(Drexel University)
排名104:天普大學(Temple University)
* 資料來源/美國新聞與世界報導「全球最佳大學排行2020」

林家振申請美國研究所建議準備事項:

1. 2年內TOEFL iBT成績
2. GRE、GMAT成績
3. 大學時期保持良好課業成績
4. 具社團活動、幹部經歷
5. 協助教師進行研究經歷
6. 工作經歷

文/張淳育

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