高一休學一年赴美當交換生 回國照樣上台大

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陳可耘和父親陳榮裕感情好,陳榮裕甚至寫了封感謝信給寄宿家庭,內容都是對女兒的愛。

「國中時,我常在學校裡遇到高中部的外國交換學生,每次和他們打招呼,他們總是開心地招手,當時我就萌生了出國當交換生的念頭。」不過,目前就讀國立台灣大學圖書資訊學系一年級的陳可耘,當時並沒有想到自己會在高中就跑出國交換,「我那時想的是等上了大學,就可以申請到海外姊妹校。」

但對自己課業成績相當要求的陳可耘,對於自己考上景美女中並不滿意,加上升上高中之後課業繁重許多,既想要暫時離開、喘口氣,也想體驗國外教育環境的心態下,她向父母提出了出國讀書的想法。

「我們其實也蠻鼓勵她試試看的,但條件是她要自己去聽說明會、蒐集資料。」爸爸陳榮裕說,他們希望孩子能夠獲得多元的生活體驗,因此對可耘的要求樂見其成,也開始詢問身邊有經驗的朋友,如果要讓女兒出國讀書,需要準備多少資金才夠。

爸媽:比起預算,更擔憂孩子的壓力

不過,參加了幾場說明會後,可耘考慮到在台灣的高中課業要中斷一年,擔心自己回來無法銜接、影響準備學測的進度,再加上要花不少錢,便心生放棄。然而某一天,陳榮裕得知台北市教育局自2012年開始每年舉辦國際交換學生學習實施計畫,開放高中生報名爭取出國交換的機會,只要符合在校成績、英語程度(TOEFL ITP 460分或CEFR B1同等級)以及面試等甄選門檻,錄取不僅能夠到國外當地高中就讀,還能獲得七萬五千元的獎學金,且家庭寄宿費用全免,可省下不少開銷。

「我就用這項計畫再問了可耘一次,問她想不想去參加,她考慮過後就決定去試試看。」陳榮裕說出國一年花費大概14,000元美金(換算台幣約42萬元),而若留在台灣,可耘一年的生活及教育費用也差不多要30幾萬元,且因為獲得獎學金補助、住宿也不需費用,算是比原本預期的更經濟實惠。

然而,比起預算,陳榮裕和妻子最大的擔憂還是來自於女兒能否好好照顧自己、會不會承受過大壓力,「可耘是個對於自我要求比較高、想得也比較多的小孩,也是因為這樣,當她提出想要出國時,我認為她已經想得很清楚。但我們擔心的是,她在國外必然 會遇到挫折和困難,而可能給自己太大的壓力。」陳榮裕說,父母考量的不外乎是小孩的人身安全、抗壓性,以及情感上的不捨。因為信任可耘的個性謹慎,不會讓自己置身於不安全的環境,因此只擔心她吃苦後會「得內傷」,「但我們決定要送孩子出去,就要讓自己學會看淡這些擔憂。」

事實上,可耘到美國沒多久,陳榮裕便收到美國國務院(當地主辦方)傳來訊息,說可耘不適應、想家,「但我們都知道一定會有這樣的過渡階段,撐過就好了。」陳榮裕說,可耘當下承受的壓力一定比他們想像更巨大,但這就像跑馬拉松一樣,撐過去就是你的。

孩子:思考不單一,人生有多種可能

「其實當時我是因為寄宿家庭的小男孩們實在太吵、太煩人,我就一直躲在房間不想出來,才會有這樣的消息傳回台灣。」可耘說,為了讓台灣學生真正融入當地生活、深入體驗文化,這項交換計畫不能選擇地區、學校、家庭,「但會問一些基本問題如宗教信仰、家裡有小孩是否介意等等,當時我勾選的是喜歡小孩的選項。」

但過往在原生家庭,可耘和年紀相近的妹妹總以同齡人的相處模式,從來沒有和年幼頑皮的小男孩(而且還四個!)共同生活,才讓她一開始總是躲在房間看電視,後來才逐漸適應、敞開心房,和寄宿家庭相處融洽,「我後來覺得他們雖然頑皮搗蛋,但也實在是非常可愛。」

在國外的這一年,可耘的收穫相當多。因為是到當地上正式高中課程,她交到來自不同國家的朋友,時常一起討論社會福利、同性婚姻、攜帶槍枝等議題,「一個美國人、一個挪威人,當我們提到不小心踏到美國人的庭院可能會被合法擊斃,覺得攜帶槍枝真的很可怕時,美國朋友卻覺得不能擁有槍枝才可怕;當我們聊到社會福利制度時,社福資源豐富的挪威朋友就覺得我們的許多想法很不可思議。」

這樣的經驗造就她後來對於每件事情的態度不再像過去那樣輕易接受、篤定,而是會先停下來思考,是否有別的角度觀點?也許事情不是我們看到、想像的那樣?甚至也影響她原本非傳播科系不念的立場,選填大學志願時對於歷史、圖資等科系也都抱有好奇和嚮往,不僅讓她的視野變得開闊,也連帶讓人生獲得
更多可能。

此外,「當時我頭一次覺得自己真正在『使用』英文,覺得用英文溝通很快樂、學習也很快樂。」她在出國前的英文程度是多益測驗(TOEIC)720分,回來之後因在當地的累積加上準備學測,高三時考TOEIC獲得980分之高,「我的英文程度、TOEIC成績、交換的經驗,都對後來申請大學有很大的加分。」

她說尤其在面試階段,每每她提到出國交換一年的經驗時,教授們總是會比較專心聆聽,「畢竟他們要面試的學生也不少,講出與眾不同的經歷能讓他們精神一振。」

從高中階段出國交換所獲得的正面能量,讓可耘對於大學生活也充滿期待和規畫,「我後來開始學德文,想在大二時到德國交換、看看當地的環境和文化。」從生活起居變得獨立,到對於學涯、生涯、以及自己有更多認識和想法,可耘說著自己從交換生活所得到的點點滴滴,看在爸爸的眼裡,難掩驕傲和喜悅的神情。

陳可耘的交換足跡123
學歷:景美女中畢業,高一到美國Lake Traivis High School, Austin, TX交換一年,目前就讀國立台灣大學圖書資訊學系一年級

申請準備:1. 聽說明會、蒐集資訊
2. 爭取公部門獎助名額
3. 學業表現每科皆須70分以上
4. 接受遴選面試

英語程度:(出國前)TOEIC 720分
(出國後)TOEIC 980分

父母預算:學費42萬多元台幣、機票等生活開銷15~20萬元台幣

文/沈欣蓓

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