機器人把拔李明道 實現以父愛出發的靈魂作品

在當爸爸以前,我一直想當個rocker(搖滾樂手),但當了爸爸之後,我突然覺得rocker不酷了,做機器人比較酷。」說這句話的,是發明了AKIBO機器人的李明道。在2000年之前,他還是個教父級的唱片封面設計師,曾為五月天、伍佰、陳昇等歌手設計唱片封面視覺,作品縱橫90年代的國語歌壇;幾年後,因創作出AKIBO系列機器人,他更多了個「機器人把拔」的頭銜,作品深受大人小孩喜愛。

李明道抱持對未來不設限的想法教育下一代,也為自己帶來成功。(照片提供/李明道)

說起李明道如何因創作機器人而職涯大轉彎,原來跟他那兩個從小住在溫哥華的兒子有關。有天兒子問他:「爸爸你為什麼那麼黑?」他說:「因為我喜歡潛水。」當兒子接著又問什麼是潛水時,他只叫兒子去看Discovery頻道, 便草草結束了父子間的對話。

直到那日半夜搭機返台,思念幼子的他才突然後悔,為什麼沒多花時間陪兒子,於是埋下了他想用作品跟兒子拉近距離的念頭。不久他便設置了跟兒子玩互動遊戲用的專屬網站,並開始了三個機器人Bubble、Tano、Fu 時而潛水、時而在超現實情境中冒險的故事。李明道分享,「藝術家最厲害的武器就是作品」,這也是他之所以選擇用創作跟兩個兒子越洋互動的原因。只是無心插柳,沒想到這沒預算的機器人系列創作,竟成了他新事業的基礎。

創作取材自父愛 一封信讓機器人活下去

有一回,李明道發現兒子好像已經不再看這些機器人了,令他灰心不已;一氣之下,他就故意把機器人「弄死」,沒想到兩個兒子竟聯名從國外寫了一封信來,告訴爸爸:「機器人不能死!」這封信,不僅讓機器人復活了,更給了李明道無窮的創作動力。「原來他們都還在看」,李明道滿是欣慰又驕傲地說。

另一次的創作取材經驗,來自兒子在他一下飛機時就給他的五題英文單字測驗小紙條,考的是九大行星。

李明道一看單字就覺得好難,不過作為父子間的親子共通話題,他靈機一動,便把九大行星元素放在機器人的故事裡,既回應了兒子給他的英文考試,也完成了親子互動的最新作品。

李明道的創作動力一方面來自親情,二方面也歸因於他從小對創作既有的熱忱。高中時期的李明道,接觸音樂和美術是他的唯二願望,他說:「以前的世界比起現在單純一百萬倍,也沒那麼多選擇,我學音樂就是想彈吉他、追女朋友。」在台灣民歌正盛時期走過高中三年的李明道認為,學習是自然而然的事,開心就做,而不是為了什麼深奧的概念或技巧。

從左手到大腦的解放 才華全面釋放

同樣的學習歷程也發生在他四歲時,阿姨帶他去上的畫畫課。他說:「那是我每周最期待的一天。」原來,小時候的李明道曾被父親矯正不能用左手,更被灌輸學畫圖長大可能會餓死的觀念,沒想到畫畫老師讓規定完全鬆綁,令他深深感到「左手的解放」!

還有位大學老師也對李明道啟蒙很深。他說以前美術系學的,總是物件越寫實越好,但這位留美的老師帶回了普普藝術,打破了過去教學的傳統觀念,令他領悟「頭腦裡最原始的概念才是最重要的」。原來,不用在意線要畫得多直、作品也不會僅限於畫布上,「這回是我的頭腦解放了」,李明道說。

李明道認為,高中和大學時期是一個人成長最重要時光,因為青春無敵,不用考慮太多負擔、責任,「就該好好把握當下、探索興趣」。從小面對父親嚴厲封閉的教育方式,也加深了他認為「培養興趣」才是教育孩子最重要的事。他的大兒子今年從台大剛畢業、小兒子也從新加坡留學歸來,兩個孩子都在李明道秉持著隨時為他們「加滿油」的教育觀下成長。

重視啟發性教育的他認為,不該把父母的願望加諸在孩子身上,而是要放手讓他們找到自己最想做的事。在兒子的眼裡,李明道是「心臟很強的老爸」,例如為了大兒子大學能讀得更順心,不惜鼓勵他休學、重考,找出自己真正想讀的科系;又如為了讓小兒子準備申請中意的新加坡學校,他就去跟老師當說客,好讓兒子有更充分的時間讀英文。「我兒子連多益要考幾分都自己查好了。」

無論是面對自己或教育孩子,李明道認為,「至少做喜歡的事情,是自己選擇的,不用別人評價。」或許未必能因此賺到大錢,但起碼,「為自己賺到快樂」,他說。

李明道將父愛化為創作養分,彷彿每個機器人都有著靈魂一般。(照片提供/李明道)

不怕錯、不怕難 面對未來不設限

在兒子居住國外的那幾年,李明道因為家庭與工作緣故,得頻繁地在台灣及加拿大兩地奔波。為了解決各種生活中的疑難雜症,也不得不學會怎麼用英文解決問題。像是水電修繕、看醫生、學校教育問題,他說,總是有各式各樣的事情要解決。

當時的李明道為了讓英文變好,請了一位私人家教每周來跟他「聊天」兩小時,持續了五、六年之久。不過,真正讓他在英語學習之路上開竅的,是遇上在旅館check-in的一個印度人。李明道形容那人不停大聲地說“lucky seven”,口音又怪又不標準,「我心想,原來只要敢講、不怕講錯,那我為什麼要那麼要求自己?」

直到今天,李明道還清楚記得那印度人住的是307號房,他笑著說:「雖然我現在英文也還是會講錯,但只要敢講,一定通行無阻。」李明道藉這個親身經歷說明,學習的根本是建立在應用之上。

在李明道看來,從事藝術創作跟設定人生目標,其實概念很相像,要懂得不停嘗試。當過2017年台北世界大學運動會創意總監、各種大型公共藝術策展人的他說:「我年輕的時候從不知道自己以後會做什麼。」如今儘管功成名就,他卻跟兒子說:「你不能跟我做一樣的事,因為我現在做的事,你阿公的時代都沒有!」對未來不設限,是他的人生哲學。

或許這也是為什麼,李明道總能悠遊在無窮的靈感中,發想各種令人瞠目結舌的創意作品,並無畏於讓想像成真。

看著他豐富多元的創作,如果你也忍不住好奇想問他最滿意的作品是哪一項,這位機器人把拔會壓低音量、向你輕聲細語地說:「我不能說我最喜歡哪一個機器人,他們會生氣。」彷彿,他的每個作品都有著靈魂一般。

About李明道(Akibo)
出生:1961年
現職:Akibo Works 負責人、國立台灣師範大學駐校藝術家
學歷:台北藝術大學美術系創作研究所碩士、文化大學美術系
經歷:2017 台北白晝之夜藝術總監、2013台北燈節巨型投影秀藝術總監、世界設計大展-國際平面設計展「潮間代」策展人、2009高雄世運開幕秀美術總監獲獎:2014第四屆公共藝術獎最佳創意表現獎、卓越獎;The MDN International Design Awards 1993 Individual Graphics ─ Gold Award

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文/郭韋吟

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