複製猴誕生!掌握時事英文詞彙

前幾期的「跨學科學英文」,我們討論過全球暖化、地震與森林大火,皆屬於自然科學相關議題,而本篇想帶大家一同探討今(2018)年一月底時,發生了一件轟動全球生命科學界的大事,就是中國成功培育出全球首隻的複製猴(cloned monkey)!

圖片來源:English OK

2018年1月25日當天,國際學術期刊《細胞》發布了中國科學家的一項重大突破,他們利用20 多年前複製出桃莉羊(Dolly the sheep)的技術,成功複製出非人靈長類動物(non-human primates)-兩隻複製猴,並以「中華」為概念,將兩隻複製猴命名為「中中」與「華華」。有人也因此打趣,看來中國經典文學《西遊記》裡,孫悟空「拔毛變猴」的事情,從神話成真了!

跨學科知識單字:複製/克隆Cloning

自從世界上第一隻複製羊Dolly在1996年出生, 它的誕生就標誌著由複製技術(cloning technique)所引領的新生物世紀開始。隨著生物技術(biotech)與基因工程技術(genetically engineering)的飛速發展,研究人員先後已經複製了馬、牛、兔等的哺乳動物(mammal species)。

嚴格來說,「中中」與「華華」並非人類首次創造靈長類動物。其實,美國科學家早在2000年就打造出名為Tetra的恆河猴(rhesus),當時科學家讓細胞分裂(cell division),有些類似於同卵雙胞胎(identical twins),雖然這是科學家認為比較簡單的複製方法,但產出的後裔數量有限。

複製猴的培育,也引發道德議題(ethical issues)的探討,因人類屬靈長類,隨著複製猴的出現,有人擔心是不是下一個計畫就是複製人?會不會哪天科幻小說中的科學怪人成為現實?

當密西根州立大學的複製學專家Jose Cibelli 被問到,複製猴成功是否會加速促成複製人出現時,他回答“ The genie’s out of the bottle now.",這個源自西方神話的說法是“You can’t put the genie back in the bottle."

意指既然精靈已經跑出瓶子,你就無法再把精靈放回瓶子;換言之,既然複製的生物科技已發展至此,很多東西也已經回不去囉!

精選新聞例句

例1:
First Primate Clones Produced Using the“ Dolly"Method: The success with monkeys could ignite new ethical debates and medical research.
採桃莉羊技術,全球首隻複製猴誕生:複製猴的成功案例可能引發新的倫理爭議與醫學研究。(新聞來源/ Scientific American)

例2:
In the case of Hua Hua and Zhong Zhong, researchers used modern technology developed only in the last couple of years to enhance the technique used to clone Dolly, which is called somatic cell nuclear transfer, or SCNT. This is where scientists reconstruct an unfertilized egg. The researchers remove the egg’s nucleus and replace it with the nucleus from another cell. It’s then stimulated to develop into an embryo, which is transplanted into a surrogate mother.
在兩隻複製猴「中中」和「華華」的案例中,中國科學家加強桃莉羊的複製技術,利用近幾年才有的現代技術「體細胞核轉移(SCNT)」而成。透過此技術,科學家重建未受精卵。科學家移除未受精的卵細胞之細胞核,再以另一個體細胞的細胞核取而代之;然後刺激該細胞發育為胚胎,再植入代理孕母的體內。(新聞來源/ CNN)

這次藉由時事新聞,讓大家初探生命科學領域中,與複製學相關的英文詞彙。希望下次我們繼續保有好奇心,一起跨學科學英文,放膽築夢考托福!


About吳詩綺

現職:國立師大附中英文科教師、ETS 認證托福網路測驗專業發展工作坊講師
學歷:國立中央大學英美語文學系碩士
經歷:美國佛羅里達大學教育系訪問學者教育部行動研究特優教案得主

文╱吳詩綺

《 English OK 中學英閱誌 》第 08 期
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